Category Archives: Globalisation

Is it not time to really change the world?

Before reading this, please go and see the above. Then you might want to search and read the most informed stories on the process that started with Mohamed Bouazizi in Tunisia that then spread to countries close to Tunisia, and beyond.

There is at least one common thread. For the longest of time, centuries, a predatory system has ruled the world, presenting itself as “civilization” when it was slaughtering, enslaving, colonizing. While colonizing (Africa, Asia, Caribbean) it claimed it was educating the natives. While stealing land and killing its first occupants (The Americas, Caribbean), it claimed to be doing away of barbarism. As Fanon summed it up in his conclusion to The Wretched of the Earth, it carried out its mission in the name of humanity while slaughtering it wherever it encountered it. Its tyrannical practices and rule over the last half century spawned tyrants, dictators in the name of democracy.

The system has been spreading its tentacles in all spheres of life. The idea was to leave no other choice for those confronted with it: to either join or be smashed in the process. The slaughtering has taken various forms, from the most brutal and violent to the sweetest and most seductive. The results can be seen all over the world. Fifty years after the formal end of colonial rule, a ruling clique of Africans has carried on the practices of the enslavers, colonizers and their allies. In some cases, they have “improved” on those methods.

From slavery through colonization, apartheid, globalization, humanity has been assaulted with unparalleled vindictiveness as if it is an obstacle to progress. Capitalism has been, to the majority of humanity, an unfolding disaster, but it has never been named so, because it has always advanced and publicized itself through the voices of those who have most benefited from it.

The latest WSF took place in Dakar, in a context that revealed the political obsolescence of those who have tried to present it as the answer to the problems faced by those who, in Tunisia and Egypt, demonstrated the power of emancipatory politics over the sedative power of NGOs molded as secular missionaries of globalization. All was not bad in Dakar, in part because, finally the protests coming from the Nairobi and Belem meetings have gelled into some changes that provided room for the voices that had been systematically kept away. Under axis 12, on February 9th, 2011, took place a round table to discuss “The Crisis of Civilization”, with a majority of indigenous voices.

The persistent and enraged assaults of Capitalism against the poorest of the poorest shows that the methods used during the previous phases have not been jettisoned. They have been refined. The poorest of the poorest in Africa, and beyond, have been spat upon, tread upon, mentally and physically tortured, raped, stripped of all dignity. The poorest of the poorest people have always said that they are not cannon fodder for the richest of the richest predatory mindsets. They have said it in many different ways, languages, songs. Those who became louder were victimized, and “given a lesson”, so as to instill paralyzing fear. To those who left fear behind, say, like Lumumba, the treatment was most severe and brutal in the extreme.

As events in Tunisia, Egypt and beyond have been showing, short cuts of the kind that ignore the voices of the voiceless, have a way of catching up with those responsible for silencing them. History always catches up, sooner or later, with those responsible for crimes against humanity, and yet seeking to prove the end of history, by eradicating history. Setting up tribunals (for judging crimes against humanity) that operate selectively will not erase the impunity that has accompanied enslavement, colonization and its multiple consequences, including the reinforcement of a system whose predatory nature is daily covered up.

When natural disasters hit, say, like a tsunami, a volcano eruption, an earth quake, solidarity spreads fast and with imagination….except in places that have been selected for total and complete annihilation, such as Haiti. There, as has been seen, the richest of the richest have been organizing in such a way as to recover from the humiliation of having been shown the road to freedom by the enslaved Africans, way, way back in 1804. In the minds of the slave and plantation owners, only they knew what freedom was. A slave was supposed to be a thing. From the master’s point of view, the slave was, by nature, not capable of thinking, feeling, suffering; and, therefore, according to the tyrants of the time, could not possibly know anything about freedom, let alone seeking and succeeding in getting it. Ever since the only freedom that has been canonized is the freedom of his lordship the Market. Ever since discovering how to avoid accountability for crimes against humanity, the market racketeers have also found ways of profiteering from those crimes and, with impunity, turn the system as an anonymous benefactor. The mantras from these profiteers never change: get rid of tyrants, but maintain the tyranny of capitalism.

Impunity has been the main characteristic of capitalism in all of its manifestations: political, economic, social. Impunity has bred authoritarianism of the worst kind in the minds of those who consider themselves in charge of the world through its dominant institutions, within and outside of the UN, within and outside of the financial world, within and outside of the religious world. Yet, courses on ethics have become popular in business and law schools, molded to frame the minds of those who shall preach competitiveness to death, while taking submission to the predatory nature of competition for granted.

How monstrous the system has become can only be seen, felt by those who have experienced its daily, destructive voracity. Denunciations of consumerism abound from the very corners that see nothing wrong at being consumed by accepting to be spectators to the sufferings of the majority of humanity.

Sitting on the monster and benefiting from an amazing view, the riders shall make sure that they do not appear as being in charge of the monster that has spewed disaster. It is more comfortable to sit on top of the monster than be trampled by it. Most of the time the monster seems to be completely anonymous, but now and then, it does appear with a name. In a quick flash, the victims can see the connection between the named monster/tyrant and the rider/tyranny.

Sooner or later, the riders and those who have sided with them will realize how precarious their position is. The sense of invincibility shall generate uncertainties, then fear. From Tunisia through the region, fear has been changing sides. That process is not new, as histories of resistance, from all corners of the planet, have illustrated…, provided they are read without blinders.

To be continued
Feb 24 2010

MAINTENIR LE CAPITAL OU L’HUMANITÉ ?

Appel pour la création d’un espace planétaire
pour la défense sans compromis de l’humanité

La bataille fait rage. Ce n’est pas une guerre mondiale, ce n’est pas une guerre contre le terrorisme. C’est de loin pire. Il s’agit de terroriser l’humanité jusqu’à soumission complète, une soumission qui se terminera, à se rythme, par l’annihilation de l’humanité comprise comme solidarité entre toutes les composantes de la nature. L’humanité n’est qu’une infime partie de cette nature. Cependant l’enjeu n’est pas présenté de cette manière. La globalisation d’un système prédateur qui se nourrit de l’humanité doit obligatoirement abolir l’humanité et tout ce qui maintient l’humanité en vie. L’histoire dit-on est écrite par les vainqueurs, mais à quel point sait-on que les vainqueurs en train d’écrire l’histoire vue sous le prisme de la globalisation sont les fossoyeurs de cette même humanité dont ils se prétendent être les défenseurs. Nous ne sommes pas les premiers à attirer l’attention sur la bataille des endroits communs (The commons).

La lutte pour maintenir ce qui maintient notre humanité date de la création de cette humanité, et non de ce qui s’est passé durant les cinq derniers siècles. Mais le fait de batailles spécifiques dans les pays où la prédation de l’humanité a pris une dimension incontrôlable amène à croire que les pensées et les actions les plus originales et innovatrices pour défendre l’humanité viennent exclusivement de ces pays. Et pourtant, si on posait la politique de la défense et du maintien de l’humanité comme l’ont fait les poètes, le désir de maintenir l’humanité prendrait immédiatement le pas sur la politique de défendre coûte que coûte le capital. Le cahier d’un retour au pays natal n’est rien d’autre que le cri d’un poète voyant mieux que quiconque les conséquences individuelles et collectives destructrices quand la priorité est donnée à la prédation. Dans un de ses poèmes le même Aimé Césaire avait résumé mieux que les mathématiciens, l’équation dominante de la situation où se trouve l’humanité en écrivant « quand le monde sera une tour de silence/où nous serons la proie et le vautour » (« Batouque », p.64 Les armes miraculeuses, Paris : Gallimard)

La globalisation est présentée de la même manière que fût présentée l’esclavage, la colonisation et l’apartheid. Dans les deux derniers cas, en particulier, la colonisation se présentait comme civlisatrice de la barbarie. L’apartheid de l’Afrique du Sud recevait tout l’appui militaire et politique de l’Occident car les défenseurs de l’apartheid se disaient le dernier rempart de l’Occident. Quand il apparut que la résistance contre l’apartheid partout dans le monde ne partageait pas cette vision du monde, les chefs politiques occidentaux décidèrent qu’il était temps de se mettre du côté des gens. Malgré ces changements, le système qui est né de l’esclavage atlantique continue de se renforcer dans la conviction que ce système est le meilleur qui soit en ce qui concerne l’organisation de l’économie. Comme la résistance contre l’apartheid, il faudra une mobilisation planétaire pour convaincre les prêtres de la globalisation que le système est, dans son essence prédateur et qu’il ne peut survivre que par la prédation.

L’industrialisation de l’esclavage domestique en Afrique par le biais de l’esclavage Atlantique fut possible justement en transformant les gens en proie et vautour. Pour survivre le désastre de la marchandisation d’un segment de l’humanité par un autre segment, des gens qui défendaient dans leurs mœurs, dans les cultes des ancêtres l’humanité comme sacrée se virent embarqués dans un processus de négation de leur propre humanité. Des blessures irrémédiables naquirent. Timidement on entend parler de « réparation » comme si un crime dont l’immensité ne pourra jamais être mesurée peut être réglé en recourant à une monnaie enracinée dans le crime lui-même.

Depuis les crises dites alimentaire, financière, écologique, ce qui reste de l’Occident cherche à poursuivre la globalisation de l’apartheid. Mais ici aussi la résistance se fait de plus en plus forte. Les premières fissures commencent à apparaître avec une réunion au début du mois de juin à Zermatt (Suisse) d’un groupe dont l’objectif est d’humaniser la globalisation en organisant des réunions annuelles sur la question. Des articles apparaissent dans les grands quotidiens visant à maintenir l’idée que le capitalisme est humanisable. Un professeur de philosophie en France, Daniel Innerarity a publié dans Le Monde du 18 juin 2010 un article sous le titre de « Mettre en place une politique de l’humanité ». Jean-Baptiste de Foucauld vient de publier un ouvrage L’abondance frugale (Editeur Odile Jacobs, 2010). Le sous-titre annonce la couleur : « Pour une nouvelle solidarité : mettre l’économie au service de l’humanité ».

Depuis qu’il y a eu rupture de l’humanité entre proie et vautour, la tour de silence s’est construite pour maintenir en place le système responsable de la destruction de l’humanité. Les voix qui s’élèvent ne peuvent être entendues grâce aux murailles sans failles construites pour qu’aucun son ne les traverse. Longtemps avant les murs discriminateurs de l’humanité ne soient construits au Moyen Orient, d’autres murs avaient été élaborés mentalement pour faire de l’acceptation de la rupture entre humanité proie et humanité vautour une langue ou un art de parler qui ne révolterait personne du côté des vautours.

Les crises récentes de fonctionnement du capitalisme sont présentées comme si elles dataient de ce siècle, à la rigueur de la fin du dernier siècle. Et pourtant, au long des cinq derniers siècles de l’humanité, les maîtres du système se sont organisés pour qu’aux moments des crises quelques proies puissent jouir du statut de vautour. La règle semble immuable comme on peut le voir en Afrique du Sud d’aujourd’hui. Les Nations Unies ont beau produire des textes et des résolutions cherchant à protéger les membres les plus vulnérables de l’humanité. Ces résolutions restent autant de vœux pieux comme on peut l’observer en Afrique du Sud. Là, les plus pauvres des plus pauvres sont poursuivis tout simplement parce qu’ils veulent s’émanciper de la pauvreté sans devoir recourir aux recettes habituelles offertes par des politiciens à la recherche de votes. Les pauvres ne veulent pas laisser à d’autres qui ne connaissent la pauvreté que du dehors, le soin de définir la pauvreté et, surtout, décider des mesures à mettre en place pour combattre la pauvreté.

En Afrique du Sud il est en train de naître un mouvement qui ressemble beaucoup à ce qui était né en 1994 au Mexique. AbahlaliBaseMjondolo (littéralement les habitants des bidonvilles en iSizulu) a compris que seuls les pauvres comprennent la pauvreté, d’où elle vient, comment elle s’installe de l’intérieur et de l’extérieur. Les experts de la pauvreté ne peuvent pas être les institutions qui furent responsables de son institutionnalisation , telles la Banque Mondiale, complices et promotrices d’un mode de penser et de calculer le rapport coût/bénéfice des limites supportables de la paupérisation de l’humanité.

Entre maintenir le capital à bout de bras et maintenir l’humanité, il est de plus en plus clair que les efforts les plus rageurs vont vers la maintenance du capital et de sa systématisation par tous les moyens, des plus violents aux plus doux. S’il fallait, froidement, sans émotion, faire l’inventaire des moyens utilisés pour réussir l’abolition de l’humanité, l’effroi serait tel que les gens qui s’y aventureraient préféraient reculer et désister. Le désistement s’explique par le fait, vérifiable, que les croisés de la globalisation sont tellement certains du bien fondé de leur entreprise qu’ils peuvent compter sur l’appui de celles et de ceux qui sont les plus opposés à la globalisation.

Où se trouvent, aujourd’hui, les plus grands défenseurs de la pauvreté, les plus grands promoteurs de l’égalité, de la justice ? Où se trouvent les plus grands défenseurs de la solidarité entre tous les humains ? Les institutions qui ont vocation de promouvoir et de pratiquer cette défense des plus vulnérables et des plus faibles sont, au long des siècles, sont devenues les piliers du processus inverse, d’une dynamique de destruction de l’humanité.

Inversions des valeurs et mécanisation de l’humain

Les appels à la raison, à la préservation de l’humanité, sont dérisoires comparés aux ressources aimantées par l’appât des gains qui peuvent se faire en tuant l’humanité. La majorité de l’humanité est encore persuadée de son humanitarisme, une pratique charitable de maintenir les liens entre les composantes de l’humanité. Cette certitude est cultivée et renforcée par tous les moyens. Le résultat est que l’humanité, à son insu, perd de sa substance, renonce à elle-même. La renonciation n’étant pas évidente, les pensées et les actes qui pourraient réveiller l’humanité à elle-même ne sont pas activées. En grande partie, semble-t-il, parce que les mécanismes de préservation, de l’instinct de survie, ont été remplacés par une mécanisation de l’humain.

Quelle que soit la direction que l’on se tourne pour vérifier cette assertion, les évidences s’accumulent, mais dans la bataille entre le maintien du capital et le maintien de l’humanité, démontre que l’humanité est comme un navire en perdition parce que les locataires du navire sont systématiquement encouragés à ne pas s’occuper de son état.

Le navire en perdition c’est la planète. Une planète asphyxiée par un mode de vie qui ne mérite plus ce nom car transformé en recherche mal déguisé d’un mode de survivre qui tue en séduisant ses victimes pour qu’ils acceptent l’équation impossible de devenir proie et vautour, comme le disait si bien le poète de l’humanité –Aimé Césaire—quand il voyait la fin de cette espèce. Il voyait cette fin à partir d’autres épisodes, trop bien connues, mais systématiquement dépecées, cuisinées, épicées et resservies ; oui l’histoire est devenue comestible et peut être dégustée comme un met des plus succulents. Pour ceux qui sont rassasiés de leur histoire, mais qui veulent entrer de plain pied dans la globalisation, ils renient leur histoire afin de la vendre encore plus facilement. L’histoire n’est pas que mémoire, c’est surtout la politique de comprendre comment interroger le présent et le futur à partir d’un passé où la recherche du maintien de l’humanité était une tâche quotidienne rythmée par des rituels et des cérémonies rappelant les devoirs de solidarité. C’est à ce prix qu’on évitera la tour de silence et qu’on sortira du choix impossible entre proie et vautour.

Comme Fanon l’avait noté dans sa conclusion des Damnés de la terre, les Africains et, nous ajouterions, tous les peuples qui ont connu de près ou de loin le processus de déshumanisation, sont appelés non pas à défendre les droits humains, écologiques, mais à parler haut et fort des devoirs de rompre avec le capital et tout ce qui sous des apparences altruistes, séductrices, poursuit avec frénésie la disparition de l’humanité. Seules les violées savent et comprennent que la fin du viol ne peut pas venir de ceux qui continuent de penser que le viol a été recherché par les violées. De même avec le capital et l’humanité. Cette dernière a été systématiquement violée par le capital. Tous les moyens ont été utilisé depuis la violence la plus féroce jusqu’à la séduction la plus douce.

La perdition de la planète est beaucoup plus avancée que ses prétendus défenseurs voudraient nous faire croire. L’article d’Andy Lichterman nous aide à mesurer un aspect presqu’incommensurable de la situation où l’humanité se trouve aujourd’hui, par rapport aux forces déterminées de défendre par tous les moyens le capital. À travers son essai il est possible de comprendre l’urgence de la tâche de ne pas laisser seulement un petit groupe privilégié, d’experts, de riches, de décider du destin de notre planète.

Nous ne pouvons plus compter sur des dirigeants et/ou des penseurs recroquevillés sur leurs petits intérêts. Par son engagement, son parcours, Pambazukanews peut jouer un rôle crucial dans la création d’un espace à l’échelle de l’ampleur de la tâche qui nous confronte, car la défense de la planète est devenue une obligation pour toutes ses habitantes sans exception