Category Archives: J.Depelchin

Looking at the mindset and the histories behind the expansion of Ebola and NATO

In a world that is increasingly more densely interconnected, and, theoretically, more informed, one can easily observe how misinformation/disinformation is easily spread around.  It is also easy to observe that those who have the most to win from any given development shall resort to anything in order to ensure their own victory.  In this kind of situation, sometimes described as a “crisis”, uncomfortable questions will tend not to be asked, and when asked the dominant profiteering mindset, centuries in the making, will likely lead to silencing any uncomfortable questions that might arise, and, naturally, the even more uncomfortable answers.   To examine some of the origins and ramifications of this mindset would require much more space and time than this brief essay.

In order to understand the logic and reasoning coming out of an institution like NATO, one should understand how its rise is intimately connected to the history of how the United States was settled.  In both cases, the central element is the conquest and shaping of power through military means.  This process has led to an understanding and practice of justice, in the US and beyond its borders, determined by violence.  Beyond its borders, NATO has become the most powerful instrument in the US military arsenal to impose its view of humanity, its understanding of justice.  NATO has allowed the US and its allies to impose its own understanding and practice of justice by any means necessary, including circumventing the UN.  The institutionalization of violence (through NATO) to achieve complete and total control over all segments of humanity has gone so far that the deep and wide historical interconnections between the expansion of NATO and the expansion of Ebola tend to be seen as having nothing to do with each other.  The logic and reasoning operating in the mindsets of those who are in charge of NATO is no different from the logic and reasoning operating in the mindsets of any rapist anywhere in the world.  In the process, collectively and individually, they tell themselves “nothing will happen to me”.

In a world split apart by a conception of justice imposed through violence, what is the difference between corruption and competition?  To which institutions can the average citizens of Haiti, Gaza/Palestine, turn for justice?  To whom can Congolese citizens, today, turn when the so-called “international community” is unable, unwilling to ensure that a sitting president respect the legal prescriptions enshrined in a Constitution?  To whom can the average black citizen in the US turn to see justice carried out when the country, through the 13th amendment of the Constitution, opened the way for the prison industrial complex, specifically aimed at limiting the freedom of the former slaves?

To which court on this Planet, could the Congolese citizens turn for justice to be served from the combined destruction inflicted by slavery, colonization, post-colonial dictatorial rule?  Although French President Chirac was willing to call slavery a Crime Against humanity, he was not ready to face the legal consequences of such a recognition.  The nature and depth of the profiteering mindset that led to the dehumanization of large segments of humanity are hard, if not impossible, to measure because the roots of how it came about are multiple, contradictory, and, more often than not, defy reasoning based on humane considerations.

The prevailing mindset among those who see themselves in charge of the destiny of the US is no different from the mindset still pervasive in countries that have engaged in, and benefitted massively, from slavery, colonization, apartheid.   Such a mindset is the one that continues to be at work among the officials in charge of the destiny of NATO.  While the historical processes through which massive financial, economic gains were made, no healing processes were ever set in motion to deal with the massive destruction that became the permanent legacy of those who have survived the destruction in the US Native American reservations, and/or in most of the former colonies.

Like any coin, mentalities have two sides: on one side there is a mindset typical of colonizers, namely that colonization was an altruistic process, and on the other, there lies the knowledge that this altruistic process, more often than not, had to resort to murderous violence in order to maintain itself in place.  In the Congo, for example, archival records related to King Leopold’s rule, were burned in order to prevent access to that kind of information.  Colonization went hand in hand with what was described as “pacification campaigns” whose objectives was to “settle” the country.  These campaigns were conducted by the military, not unlike what took place in North America.  As one observes the expansion of NATO into Africa, via Africom, it is clear that military force has never been absent from the process of making the Continent serve the economic and financial interests of the global corporations.   In the minds of those who most profited from the various phases of enslavement, colonization, Africa MUST continue to be subservient to the dictates of the dominant economic system that grew out of those earlier processes.

“Shock and Awe” was the name of the operation aimed at “pacifying” Iraq, in 2003.  Shock and Awe has always been present when the dominant mindset feels threatened, and/or decides that severe punishment is the only way to ensure peace.   The list of this kind of practice is long and diverse: the slaughtering of the Native Americans went through many episodes, one more barbarous than the other, from the infamous “Trail of Tears”, to well known massacres, to the use of Native American land to conduct nuclear testing, or, more recently, find a place where to get rid of nuclear waste.

When Napoleon decided to reinstate slavery in Haïti, his instructions were clear: no prisoners, and to make sure that those who dared to free themselves are so severely punished that they will not want to try again.  The latest war against Gaza, by Israel, supported by its usual allies, was meant to deliver the same message of Shock and Awe.  It is as if the West is so certain of the justice of its mission, its mindset, that it has become incapable of seeing the realities of the violence of that mission, differently understood and upheld by diverse constituencies, driven by fanaticism rooted in religion, ideology, cultural and moral identities and certitudes.  Media have become powerful means of glossing over injustices, and barbarities committed by the defenders of the West, while highlighting the barbarism of those that have become part of the Axis of Evil.

And now, from August through September 2014, humanity is witnessing the ultimate spectacle of the forces that are pushing for the expansion of NATO doing as little as possible to prevent the expansion of the Ebola virus, in West Africa. Those African voices that might have been expected to speak up in defense of humanity have remained strangely quiet, as if they are powerless because, in their mindset, power has become and must remain the sole property of the powerful.  This mindset is the direct and indirect legacy of injustices, crimes carried out with impunity.  How did African leaders, currently in power, reach the point of annihilating their own conscience and become accomplices to liquidating their own citizens, following and/or anticipating the orders coming from the managers of global dehumanization?

It is as if Humanity has entered a theatre with signs everywhere calling for SILENCE, regardless of the crimes being committed.

Public advocate of public health, Paul Farmer, has come out, strongly, in favor of how the Ebola expansion could be stopped, especially from the technical point of view, but also by pointing out the fact that health systems in Liberia, Sierra Leone and Guinea (the hardest hit countries by the virus, so far) are medieval in terms of organizational structures, confronted with a virus in the 21st century.  But there is an uncomfortable explanation as to why these health systems cannot cope with the Ebola expansion. Paul Farmer preferred to avoid engaging into that uncomfortable explanation.

Throughout the 80s-90s, the IMF and World Bank’s program of Structural Adjustment, obliged African countries to privatize state-owned firms, including those in health and education, and to drastically reduce state budgets for social services.  In the place of state leadership in public health each country was left with a highly fragmented gaggle of NGO’s each with their own agenda (these were to increase dramatically in the 1990’s as the HIV/AIDS epidemic expanded).   But in the discussions currently taking place, few voices are being heard concerning the role the Bretton Woods institutions played in creating the very situation that has made the current Ebola virus expansion so difficult to contain.  Is it unreasonable to ask why officials of these powerful international institutions have not been taken to task for having imposed unjust, unfair policies which have resulted in massive suffering?

Should one conclude from this example that power is meant to guarantee impunity and immunity from prosecution?  In other words, the dictated privatization of health care (and education) by the WB and the IMF has created other processes that could be described as a desertification of responsibilities, through which responsibility can no longer be traced to individuals, and therefore, prevent prosecution.  Put differently, one could say that the rule of law operates differently when confronted with power.  As is well known, corporations’ liabilities are such that its owners and managers, legally speaking, can always wash their hands.

In an article detailing the historical process through which US exceptionalism has been created, Tom Engelhardt demonstrates that, while the US has always liked to see itself in the most positive light, the actual record is not so bright.  This state of affairs should then lead one to look at the side of exceptionalism, which in the US, at least, is rarely looked at.

In its ideological battles (at one point G.W.Bush used the word “crusade”) against “evil”, it seems as if it has never occurred to US leaders that how this was being carried out had the look, the feeling of evil, for those who were at the receiving end of the onslaught.  In the long history of the US, “evil” went hand in hand with what David E. Stanner called the American Holocaust, in a book with the same title.

One could go on for a long time because the so-called US exceptionalism has a darker side whose roots go deeper than the last few decades.  Once a mindset has been constructed, maintained at all cost around the notion that “nobody can stand in my way” or the notion that  “The American Way of Life” is non negotiable, then, clearly the stage is set for the kind of crises that are unfolding around the Planet, because, the example coming from on high, other countries that see themselves as allies of the US shall practice, in their backyard, the same kind of mindset.

At least for the purposes of this essay, before concluding, here are two brief dispatches from a friend Ibrahim Abdullah, historian, living Sierra Leone, written under the stress of confronting a disaster, with his family, on their own:

 Greetings from ebola land. Ebola continues to subvert normal everyday life as we are quarantined and containerised lest we infect ourselves and the outside world. With every passing day we pray for our individual and collective safety even as nation after nation continue to inform the world that they have the antidote to the deadly virus that is slowly snuffing out our people from the unjust world order that they have created. This is war; this is genocide; a human-induced assault on our people for which no one wants to accept responsibility. All of a sudden they all have a cure: first the Americans; then the Canadians; now the Russians and the Chinese. Are we to believe that they were each working independently of each other and that their individual research and progress evolved independently at the same pace so that all were ready and fully armed with an antidote when the crisis reached seemingly genocidal proportion?

 We may never know the answers to these questions yet we should not shy away from raising them. Why would the director of CDC in Atlanta troop to the epicentre of the disease and proclaim US support and commitment to the end only when the disease had expanded? Let us continue to ask tough questions because ebola is seemingly here to stay.

 We are not the least interested in narratives sans evidence; we want explanations based on evidence that speaks to our collective concern: the scientific truth! We are still well (enough) to fight.

 The ebola scourge took hold at a time when exams were over and schools are closed. The school year starts in September; Colleges October. Because of ebola schools won’t resume this month and College will remain closed until further notice. Everything is at a standstill; a snail”s pace and semi-non-functional. It’s as if we are waiting for something; a miracle or some extra – worldly force to proclaim the end of ebola.

 I go where it’s necessary: bank; office; supermarket/corner store; and to see my mom. But I spend less than three hours out of the house. Put differently I am essentially home-bound: reading and on the phone with students all over the country getting updates and feedback to compare with official narratives. The official figures are just that: official. The real figures are not disclosed for stupid political reasons.
The health system in the country has always been government-centered because it was free. But NGOs and missionaries entered the realm in the 70s to allegedly complement what the state does no do. The result has been utter chaos and unnecessary duplication. The result has been the proliferation of private owned pharmacies that double up as consulting backroom hospitals where the death toll is staggering. They engage in everything: from taking care of unwanted pregnancy to malaria and now to ebola! The state had to shut down these outfits last month when news got around that ebola patients were trooping to pharmacies. The health care infrastructure is buckling under the enormous weight of ebola precisely because of lack of facilities and skilled personnel. Meanwhile all private hospitals are closed—they can’t deal with ebola, they say!


 Like the slave trade before it, ebola is sapping the able-bodied in the rural areas; the energetic; those who farm the land so that we can eat. We’ve been down this road before: state complicity and external intervention and we survived even though broken.  We survived the slave trade; we will survive ebola.
 Warmest, Ib

Toward Global Healing

The mindset that was launched with the conquest of the Americas, underwent various phases of modernizations, during which Africa and Africans were considered less than humans and therefore no better than material property to be hunted down, exploited at will, appropriated, traded, disposed off.  At the same time, one can see how rape continues to spread, as if unstoppable because, so goes the assumption, it is the women’s fault.  The same mindset that is at work in the heads of rapists has also been at work in the ranks of the most powerful maintainers of “exceptionalism”.  As they rape figuratively and/or really, they tell themselves: “Nothing will happen to me”.    There is no algorithm that could ever calculate the suffering that has been accumulated and reproduced by a system that seems to now be on some sort of automatic pilot to carry on what it has been programmed to do: liquidate the poor, liquidate those who stand on the side of the poor, liquidate poverty in Africa by letting the poorest of the poor die.  When the Americas were conquered, no one, at the time, said the word genocide.  It came afterwards, when the results became obvious.  What the expansion of the Ebola virus is now showing, brutally, is that it is taking place because the mindset behind the expansion of NATO is no different from the one that is looking at the expansion of the Ebola virus as though it were a spectacle.  Is there a way out?  There is, but it will have to be radically different from the mindset that has led humanity toward self-annihilation.  Contrary to the propaganda that presents Africa as primitive, it was far ahead in its efforts to bring about respect for justice, life, sharing.  On a level playing field aimed at healing relations between people and between people and nature, Africa and Africans will contribute toward eradicating the mindset that has so dehumanized large segments of humanity.

Long before Europe’s encounter with Africa, in search of slaves, Africa had created a way of living rooted in Mâât, respect for just justice, righteousness, solidarity.  In the current crisis Africa does have practices and values to offer that would help overcome the notion that only the most powerful countries have an answer to the current crisis.  The healing principles should be to hear, loud and clear, without any restrictions those whose voices have been silenced, not just the so-called experts.  Every single human being must be treated equally.  Her/his life is as precious as that of those who claim exceptionalism as a protective mantle.

Exemplary solidarity from Cuba  http://www.who.int/features/2014/cuban-ebola-team/en/

RDC, faut-il se taire quand sa conscience est révoltée ?

Toute personne moyennement informée sur la RDC, et le récent exercice électoral pour choisir un nouveau président, réagira avec les mots que cette conscience dira : « révoltant », « un crime contre l’humanité », « la continuation de l’assassinat de Lumumba ». « Reste de conscience » parce que l’histoire de la RDC, qui est aussi l’histoire de l’Afrique, et pour les derniers siècles, une histoire de torture permanente, lancée par l’esclavage, suivie de la colonisation, appuyée par l’apartheid et, récemment couronnée par la mondialisation de l’acceptation d’un objectif devenu de plus en plus clair : liquider l’humanité et tout segment de celle-ci qui cherche à se libérer de toute pratique qui révolte la conscience.

Durant les derniers siècles, l’humanité a été dirigée par un système fondé sur des principes qui visent la discrimination de l’humanité entre ceux qui comptent et ceux qui ne comptent pas. C’est à partir de cette discrimination que l’Europe s’est imposée comme « civilisatrice » de terres « découvertes » dans diverses parties de la planète. Cette discrimination entre les « découvreurs » et celles qui ne comptent pas est restée vrillée dans la mentalité.

En RDC, depuis l’esclavage suivi de la colonisation, en passant par l’Indépendance, c’est cette mentalité-là qui s’est toujours imposée, avec des hauts et des bas. Ainsi, par exemple, la manière dont l’abolition de l’esclavage a été conduite, elle visait à privilégier les gagnants de ce crime contre l’humanité, à leur garantir que les richesses accumulées durant ce crime ne soient pas restituées. En ce qui concerne Haïti, ils sont allés plus loin et ont exigé une compensation pour les pertes subies suite à la fin de l’esclavage. Une des raisons qui a conduit les grandes puissances (Etats-Unis, France, Canada) d’en finir avec le Président Aristide en 2004 tient, entre autres raisons, au fait que ce dernier exigeait la restitution de cette compensation (estimée à 20 milliards d’Euros) qui fut payée par l’État Haïtien entre 1825 et 1946. Il n’y a jamais eu dans les transitions de l’histoire africaine un processus respectant MÂÂT le principe millénaire de l’Égypte Ancienne fondé sur la volonté de fidélité à la justice et la vérité.

Dans son Discours sur le colonialisme, Aimé Césaire (Présence Africaine1955) avait déjà diagnostiqué le mal dont souffrait l’Europe :

Une civilisation qui s’avère incapable de résoudre les problèmes que suscite son fonctionnement est une civilisation décadente.
Une civilisation qui choisit de fermer les yeux à ses problèmes les plus cruciaux est une civilisation atteinte.
Une civilisation qui ruse avec ses principes est une civilisation moribonde. (p. 7)

Après quelques autres mots, dans le même texte, Césaire, en italique dans le texte écrivait : L’Europe est indéfendable.(p.8)

Pour ce qui est en train de se passer en RDC, Césaire écrivait comme s’il était présent aujourd’hui entre nous. Il lui avait été demander de parler sur la colonisation et la civilisation. « La malédiction la plus commune en cette matière est d’être la dupe de bonne foi d’une hypocrisie collective, habile à mal poser les problèmes pour mieux légitimer les odieuses solutions qu’on leur apporte. » (p.8)

Aimé Césaire, comme beaucoup de Congolaises et Congolais qui protestent aujourd’hui contre la légitimation d’un processus électoral criminel, verbalisait ce que sa conscience révoltée lui dictait.

En cours de route de notre histoire, l’Europe et ses alliés de tous azimuts, politiques, financiers, religieux, Africains et non Africains, a forcé la soumission à la mentalité discriminatrice entre « ceux qui doivent compter » et « celles qui ne doivent pas compter ». Une mentalité dont les dévastations sont difficiles, voire impossibles de calculer car elle s’est attaquée à ce qui est de plus cher à toute personne vivante : la conscience.

Lorsqu’on lit, avec attention, la Déclaration Universelle des Droits de l’Homme (DUDH) (votée en 1948 par l’Assemblée Générale des Nations Unies) il est difficile de ne pas conclure que les rédacteurs avaient fait de la conscience un des mots clés du texte. Et pour cause : le monde sortait de la 2ème Guerre Mondiale et il fallait, en conscience, trouver une parade appropriée à toute possibilité d’une guerre ou d’un événement comparable à l’Holocauste. Hélas, les processus génocidaires, comme le notait déjà Césaire, ont continué, avec la bénédiction des colonisateurs et, plus tard, de ceux qui ont fait de la décolonisation une mascarade.

La conscience et la mascarade électorale en RDC

Toute personne consciente de son humanité ayant suivi la fraude électorale qui s’est préparée pendant des mois en RDC et qui, dans les derniers jours, cherche à imposer la loi de « ceux qui doivent compter » devrait selon la DUDH se révolter. C’est du moins ce à quoi appelle un des « Considérant » du préambule :

Considérant que la méconnaissance et le mépris des droits de l’homme ont conduit à des actes de barbarie qui révoltent la conscience de l’humanité et que l’avènement d’un monde où les êtres humains seront libres de parler et de croire, libérés de la terreur et de la misère, a été proclamé comme la plus haute aspiration de l’homme.

Sur base de ce texte, comment une personne consciente de ce qui est en train de se passer en RDC pourrait « rester calme » et accepter, une fois de plus, une dose supplémentaire visant à liquider ce qui nous reste encore de conscience de notre humanité ? Serait-ce pour cette raison que l’on note un « blackout » généralisé des media ?

Chacun des articles de cette DUDH est un rappel à la fidélité aux pulsions de la conscience. Voici ce que dit l’article premier :Watch Full Movie Online Streaming Online and Download

Tous les êtres humains naissent libres et égaux en dignité et en droits. Ils sont doués de raison et de conscience et doivent agir les uns envers les autres dans un esprit de fraternité.
Silence on tue : mot d’ordre dont l’origine ne peut être identifié

Une personne a essayé de s’informer sur ce qui se passe en RDC aujourd’hui le 11 décembre. Google News n’avait rien de rien sur la RDC. Il y a eu des voix courageuses qui se sont élevées pour rompre ce silence. Obligé de procéder par déduction, on ne peut que conclure que la volonté de liquidation de l’humanité et de liquidation de son histoire, une fois de plus cherche à s’affermir. On constate ici la même logique qui opérait dans l’Afrique du Sud du temps de l’Apartheid où le sentiment prédominant des blancs était que eux seuls pouvaient défendre la civilisation et que si les noirs arrivaient au pouvoir il y aurait un bain de sang. La logique opérant ici est que seul le Président en place depuis 2006, quelque soit le niveau de la fraude électorale, est la meilleure personne pour les Congolaises et les Congolais.

Serait-il qu’en RDC seul un petit groupe, avec l’appui de « ceux qui comptent », soit le seul capable de répondre « comme il faut » aux Congolaises et aux Congolais qui n’en veulent plus ?

Sur ce point-ci aussi, il vaut la peine de lire, encore une fois un des articles de la DUDH (art. 21) :

1. Toute personne a le droit de prendre part à la direction des affaires publiques de son pays, soit directement, soit par l’intermédiaire de représentants librement choisis. ?
2. Toute personne a droit à accéder, dans des conditions d’égalité, aux fonctions publiques de son pays.?
3. La volonté du peuple est le fondement de l’autorité des pouvoirs publics ; cette volonté doit s’exprimer par des élections honnêtes qui doivent avoir lieu périodiquement, au suffrage universel égal et au vote secret ou suivant une procédure équivalente assurant la liberté du vote.
Nous voici au 12 décembre 2011.
Des voix s’élèvent pour dénoncer la fraude électorale, mais, en même temps appellent au calme tout en condamnant la violence. Et de conseiller, ces mêmes voix, aux opposants et à leur candidat, de recourir à la Cour Suprême ; tout en sachant que les décisions de cette Cour Suprême iront dans le même sens que la mascarade électorale. Dans l’état de délabrement des institutions en RDC, un des objectifs délibérés du pouvoir en place, il est permis de se demander si cette Cour Suprême aura le souci de s’inspirer de l’article 31 de la DUDH qui dit :
Aucune disposition de la présente Déclaration ne peut être interprétée comme impliquant pour un Etat, un groupement ou un individu un droit quelconque de se livrer à une activité ou d’accomplir un acte visant à la destruction des droits et libertés qui y sont énoncés.

D’autres voix, fortes, courageuses, sereines font penser à Patrice Lumumba, lui aussi victime de la logique prédatrice qui a toujours guidé les rapports entre l’Afrique et l’Occident. Mis à part sa lettre à son épouse Pauline, nous ne saurons jamais ce que Lumumba pensait durant les dernières semaines, jours, heures de sa vie. Mais sur base de cette lettre, de son discours du 30 juin 1960 et d’autres documents écrits, il est possible d’imaginer une pensée qui cheminait sur les traces d’autres ancêtres qui avaient rejeté toute infidélité à leur conscience.

Pour l’Europe et ses alliés, Africains et non Africains, l’Afrique de « celles qui ne doivent pas compter » doit être soumise, s’il le faut, par la force. Dans cette Europe et quelques alliés, il y a des exceptions, mais la discrimination entre « celles qui ne comptent pas » et « ceux qui comptent » a fait des dégâts qui sont difficilement mesurables car à la fois les uns et les autres n’y tiennent pas, pour des raisons différentes. De ces rapports entre l’Afrique et l’Occident, l’histoire a donné naissance à un système monstrueux, aujourd’hui globalisé, triomphant, même si le triomphalisme ambiant commence à se fissurer, face aux incertitudes dues à la crise dite financière. En fait, une crise de civilisation.

Cette crise ne pourra être résolue que quand les voix des laissé-pour-compte (les 99%) seront entendues comme elles sont, de là où elles sont, directement, sans intermédiaires, sans représentants, mais avec plus d’attention et de respect que les voix de ceux qui continuent d’être les fossoyeurs (1%) de l’humanité, de son histoire, de sa conscience.

Depuis le 30 juin 1960, le peuple Congolais a pris conscience de la nécessité urgente de s’émanciper des mentalités et des habitudes acquises au cours des rapports avec les producteurs d’un système sans conscience et dont le contrôle, visiblement, est en train d’échappé aux parrains. Le peuple Congolais, (comme d’ailleurs tous les peuples dont l’intégrité physique et psychique a été violé, et continue d’être violé), malgré des apparences trompeuses, n’a jamais oublié les messages de Lumumba. Ces derniers jours démontrent que sa prise en charge est aussi une prise de conscience de ses responsabilités vis-à-vis de soi-même, mais aussi vis-à-vis de l’Afrique et de l’humanité tout entière.

En ces jours qui entourent la commémoration des 50 ans depuis la mort de Frantz Fanon (6 décembre 1961), il est plus que pertinent de penser à lui, surtout pour le peuple Congolais car il avait déclaré durant l’automne de 1961: « J’ai deux morts sur ma conscience que je ne parviendrai jamais à me pardonner : Abane Ramdane et Patrice Lumumba ».*** Mais, en outre, dans sa conclusion des Damnés de la terre, il écrivit des phrases inoubliables, mais que l’Europe n’aime pas entendre parce qu’il encourageait l’Afrique à faire peau neuve sans chercher à imiter une Europe discréditée :

« [Mais] si nous voulons que l’humanité avance d’un cran, si nous voulons la porter à un niveau différent de celui où l’Europe l’a manifestée, alors il faut inventer, il faut découvrir ». (Paris : La Découverte, 2002, p. 305)
Ainsi tout observateur attentif de ce qui se passe en RDC pourrait dire :

À la terreur mise en route pour faire peur
La conscience s’est mise à l’heure
Et fera peur
Aux tueurs,
Dira non
Aux corrupteurs
Non aux pleurs
Oui infini à la conscience

Seule émancipatrice
« Quand le monde sera une tour de silence
Où nous serons la proie et le vautour »
(Aimé Césaire, « Batouque » in Les armes miraculeuses, Gallimard, 1970, p. 64)

***Belaïd Abane, « Frantz Fanon and Abane Ramdane : Brief Encounter in the Algerian Revolution » in Nigel C. Gibson (Ed), Living Fanon : Global Perspectives. Palgrave Macmillan, 2011, p.42.

En voie d’extinction – 6 août 2011

6 août 1945, dans la matinée la première bombe atomique est larguée sur Hiroshima. Il y a eu des survivants. Encore aujourd’hui, les survivants parlent. Mais est-ce possible de parler de Hiroshima de la manière dont ceux qui sont morts se sont sentis mourir à petit feu suite à un flash qu’ils ne pouvaient pas s’expliquer ? Certains, nous savons par les survivants, se sont demandés comment des humains pouvaient infliger de telles souffrances à d’autres humains. Un écho des humains kidnappés pour être ensuite vendus et traités comme des marchandises.

De retour à Hiroshima. Parmi les membres d’une équipe de sauvetage de l’armée japonaise arrivée à pied d’œuvre quelques heures après l’explosion, des témoins ont pu rapporter ce qu’ils ont vu et ressenti* :

Est-ce possible de se rappeler ces témoignages, tels qu’ils ont été ressentis ?

À voir l’histoire du monde depuis Hiroshima on est obligé, en conscience, de dire non, car, longtemps avant Hiroshima/Nagasaki s’était mis en route un processus de liquidation de l’espèce humaine. Cette liquidation s’est poursuivie, avec les atermoiements usuels, avec l’invention et le maintien d’un vocabulaire visant à promouvoir l’oubli d’une part et, l’acceptation, d’autre part, de ce qu’en conscience, était/est inacceptable. En reconstruisant l’histoire de l’humanité, il importe de voir cette histoire et cette humanité comme un tout. Les Amérindiens et les Africains « découverts », « civilisés » se considéraient membres à part entière de l’humanité. Vu sous cet angle, les points d’exclamation en forme de champignons atomiques au-dessus d’Hiroshima/Nagasaki terminent une phrase/phase/histoire dictée par une volonté d’un groupe de façonner le monde à son image.

À Hiroshima/Nagasaki, il y a eu des morts sans sépultures, vaporisés par la violence et la chaleur de l’explosion. Pour certaines victimes seules restaient l’ombre imprimée en contre-jour sur le mur à côté duquel elles se trouvaient au moment de l’explosion. Il y a eu ceux dont la peau tombait en lambeaux, demandant à boire, et tués sur le coup dès la première gorgée. Saura-t-on jamais ce qui fut ressenti, entre le soulagement de se voir donner à boire et la mort foudroyante, libératrice d’une souffrance indescriptible, indicible ?

À Hiroshima/Nagasaki, tout comme sur les rivages orientaux de l’Atlantique, quelques siècles auparavant, la même phrase a été dite par des représentants de l’espèce humaine : « comment des être humains peuvent-ils faire ceci à d’autres êtres humains ». Seul, « ceci » a changé : réduit à l’esclavage pré-atomique d’un côté et réduit à l’esclavage atomique de l’autre. Une autre forme de négationisme s’est établie cherchant à nous faire croire que l’esclavage atomique n’existe pas.

On parle beaucoup de la mémoire et, par extension, de l’obligation de ne pas oublier. Après la « découverte » d’Auschwitz, on a entendu : « Plus jamais ça ». Un slogan qui prit corps, en partie, suite au Tribunal de Nüremberg. Un tribunal qui fut officialisé le 8 août 1945. À la tête de ce tribunal, les Etats-Unis d’Amérique, qui, le 9 août 1945 larguèrent une autre bombe atomique sur Nagasaki. Il est difficile de ne pas se demander s’il s’agissait d’une façon d’effacer la mémoire avant même qu’elle ne prenne corps pour voir d’un même regard, d’une même conscience, les esclaves et les victimes de la modernisation de l’esclavage, aujourd’hui appelé capitalisme. Un système qui a engendré des sous-systèmes aux noms divers, fonctionnant comme les tentacules d’une pieuvre éternelle : colonisation, apartheid, clochardisation, chômage, compétitivité, ajustement structurel, globalisation. La croissance de la pieuvre n’est possible qu’avec l’extinction de l’humanité. La globalisation, nom innocent de cette pieuvre, verse des larmes de crocodile en entendant parler de l’extinction des pygmées. Ces larmes aussi humanitaires qu’elles puissent être ne changeront jamais la nature prédatrice d’un système fondé sur la liquidation des membres les plus vulnérables de l’humanité. Ne faudrait-il pas se poser des questions dérangeantes pour savoir si la globalisation n’est pas finalement le triomphe du rêve de gens comme Hitler ?

Les gens qui spéculent à partir des places boursières ont introduit un langage qui, en apparence, humanise la prédation en parlant des marchés comme s’il s’agissait d’être humains, comme le montre la une des manchettes des journaux : « les marchés se sont calmés », « les marchés s’inquiètent », « les marchés s’effondrent ». Ainsi, comme il a déjà été dit, le capital, essence même de l’inconscience, commence à être habillée de mots faisant penser à la conscience, tout en étant porteuse de maux nous incitant à faire un culte à l’inconscience.

Les spéculateurs boursiers se sentent-ils comme membres à part entière de la même humanité que celle dont se réclament les pygmées, les Dalits, les Tsiganes, les chômeurs, les handicapés, les enfants de la rue, les habitants des bidonvilles, des favélas, les violées, les chercheurs d’emploi/de vie, les sursitaires de la désertification, les affamés dans un monde produisant des surplus agricoles, les malades mourant sans soins de santés parce que endettés jusqu’au cou.

Le monde respectable des spéculateurs n’a rien à voir, aux yeux de leurs employeurs, avec le monde des pygmées. Mais les pygmées ne sont-ils pas les meilleurs connaisseurs de ces forêts que les bien-pensant, élites bénéficiaires de la destruction de l’humanité, prétendent sauver ? Oui, mais à une condition : les forêts valent, dans leur monde, beaucoup plus que les pygmées. Ils ne le disent pas, mais n’en pensent pas moins : « sauvons les forêts et que les pygmées crèvent ».

Longtemps avant que les intégristes de la technologie über alles ne commencent à s’incliner devant le verdict de leurs instruments, les gens le plus en harmonie avec la nature, du pôle nord au pôle sud, dans les steppes, les forêts, les déserts avaient sonné l’alarme de l’extinction. Pour certains, l’extinction fut un génocide, difficilement admis par les croisés de la supériorité de la civilisation occidentale. Une supériorité fondée, construite, défendue sur base de principes qui disaient/disent, entre autres, que la force prime tout, quelle que soit l’origine de cette force. Les pygmées de partout, vivant des forêts, dans les forêts, avec les forêts sont en voie d’extinction, selon les media. De ces mêmes media, le spectateur aura un bref résumé de la dernière tranche de l’extinction où les voisins des pygmées à la recherche de terres cultivables seront présentés comme les coupables. Rien, ou si peu, n’est dit sur les responsabilités de ceux qui ont façonné comment il faut penser la question de l’extinction de la vie et de toutes les valeurs de solidarité exigées par la conscience d’appartenir à une seule humanité.

Dans un monde construit autour du respect du plus fort, qui défendra les pygmées comme s’il s’agissait de sœurs et frères ? Les lamentations venant des organisations humanitaires, malheureusement en rappellent d’autres en d’autres temps.

La liquidation de l’humanité, de son histoire, de ses membres les plus vulnérables, des plus pauvres s’est poursuivie comme on peut le constater en prêtant l’oreille aux histoires qui viennent de Fukushima, des forêts équatoriales d’Afrique, des habitants de Palestine, Haïti, Somali, Lybie, des bidonvilles des mégalopoles du Sud, des enfants de la rue, des enfants soldats, des émigrés. La solidarité avec les gens âgés est systématiquement découragée grâce à une mentalité productiviste fixée sur « les fondamentaux » (le bottom line en anglais) de la soumission à la violence contre le genre humain. Ce processus de soumission à l’inconscience n’est pas ressenti comme tel car la destruction de la conscience de l’humanité semble, par endroits, avoir dépassé le point de non retour.

Serait-il que l’injonction « Plus jamais ça » est restée inopérante par incapacité/refus de nommer tous les responsables des Crimes contre l’Humanité, aussi puissants soient-ils ?

Entre temps, les médias nous montrent une Afrique qui se meurt par les maux considérés comme usuels, acceptables, dès qu’il s’agit de l’Afrique : la faim, la pauvreté, les conflits, les viols, des maladies facilement curables en d’autres lieux. Ces maux ont une histoire que les médias contrôleurs des informations ne peuvent, en aucun cas, conter. Une telle histoire est prohibée car elle court le risque de montrer que l’histoire, l’humanité doivent aussi disparaître, et pas seulement, les quelques gens et groupes de gens qui sont montrés du doigt comme des ennemis.

Régulièrement, on entend parler de l’extinction d’espèces naturelles, de langues, de groupes humains dans un contexte dominé par la recherche persistante de croissance d’un système responsable de la liquidation de la vie sur la planète. Nous sommes informés de cette liquidation/extinction de l’espèce humaine dans un langage qui nous présente ce fait comme un des petits effets négatifs de l’amélioration des conditions de vie pour tout le monde.

Des langues s’éteignent, mais il y a aussi des voix qui ont toujours été audibles qui aujourd’hui s’éteignent d’épuisement.

Des voix éteintes
Semi-éteintes
En train de s’éteindre crient
Nous sommes là
Nous vivons,
Nous voyons
Nous sentons

Les adressés préfèrent le confort
De ne pas voir
Ne pas sentir
Ne pas vivre

Ils n’ont jamais entendu
Nos voix
Nous les biens meubles
Par la grâce du Code Noir,
Des philosophes, des banquiers, des prêtres, des avocats, des assureurs,
La liste est longue, le message court et facile à mémoriser :
Ne pas voir, sentir, parler, communiquer
Ils ne sont pas humains, sont nés pour nous servir

Sous le Siècle des Lumières
Un obscur siècle
S’il en fut, pour l’Afrique
Nuit sans fin, début sans fin
Lente extermination des codifiés, des codificateurs
Se déclarent surpris par la tournure des choses
S’exclament :
Oh, mais nous ne savions pas—Non, oui, bon, euh, enfin
–Bégaiements typiques de l’inconfort face à la conscience–
C’est vrai vous vous êtes plaints, peut-être.
C’est à peine si on pouvait vous entendre
Ou vous comprendre
Personne ne parlait votre langue, parmi nous…

Écoutons les ancêtres d’Ota Benga et de nous tous :
Vous nous aviez décrété « biens meubles »
DONC
Par définition incapables
De parler une langue
Seulement capables
De faire du bruit
Quand l’Afrique
Fut reconnue berceau
De l’humanité, instiguant
Les descendants des codificateurs
Du Code à s’acharner à faire de
L’Afrique la tombe de l’humanité
VRAIMENT
Vous nous prenez pour
Des imbéciles.
Un des descendants de ceux que vous aviez
Décrétés non humains avait été sélectionné, boursier,
Pour être formaté
Dans la science de la soumission
Mais
Cheikh Anta Diop était
De celles/ceux qui, depuis
Des millénaires continuaient de faire naître
La conscience de l’humanité
Depuis les temps les plus reculés
De la civilisation dans la vallée du Nil
KMT
Le pays des noirs
Aujourd’hui dit Égypte
Les négationnistes de l’humanité
S’organisèrent pour mettre Cheikh
Anta Diop en échec

Hélas,
Comme tout projet négationniste bien ficelé
Nombreux sont celles/ceux qui,
Nés et abreuvés aux sources
De la Civilisation, se sont laissés
Ficelés

Par ceux/celles qui sont passés
Maîtres dans la recherche de la création
Du paradis sur terre

Nombreuses sont les voix qui continuent de dire,
Comme les gens de la Sphère au temps
Du triomphe des gens de la Pyramide,
Que ce paradis de minorité
Devient de plus en plus infernal
Pour la croissante majorité
fidèle à l’humanité
solidarité résistante
à la compétitivité
humanitariste charitable excipient
d’un poison sans nom

distillé par des faussaires
cherchant
A liquider l’humanité

(À suivre -23 août 2011)

* Voir le film documentaire (15 :56) de Kathy Sloane. Witness to Hiroshima. www.witnesstohiroshima.com. On y voit comment un citoyen Japonais se fait l’écho en 12 images de ce qu’il a vu et senti à Hiroshima quelques heures après l’explosion de la bombe atomique.
Cette référence s’inspire directement du roman de Ayi Kwei Armah, KMT- In the House of Life –An Epistemic Novel, Perankh Publishers, Popenguine (Senegal) 2006.

Is it not time to really change the world?

Before reading this, please go and see the above. Then you might want to search and read the most informed stories on the process that started with Mohamed Bouazizi in Tunisia that then spread to countries close to Tunisia, and beyond.

There is at least one common thread. For the longest of time, centuries, a predatory system has ruled the world, presenting itself as “civilization” when it was slaughtering, enslaving, colonizing. While colonizing (Africa, Asia, Caribbean) it claimed it was educating the natives. While stealing land and killing its first occupants (The Americas, Caribbean), it claimed to be doing away of barbarism. As Fanon summed it up in his conclusion to The Wretched of the Earth, it carried out its mission in the name of humanity while slaughtering it wherever it encountered it. Its tyrannical practices and rule over the last half century spawned tyrants, dictators in the name of democracy.

The system has been spreading its tentacles in all spheres of life. The idea was to leave no other choice for those confronted with it: to either join or be smashed in the process. The slaughtering has taken various forms, from the most brutal and violent to the sweetest and most seductive. The results can be seen all over the world. Fifty years after the formal end of colonial rule, a ruling clique of Africans has carried on the practices of the enslavers, colonizers and their allies. In some cases, they have “improved” on those methods.

From slavery through colonization, apartheid, globalization, humanity has been assaulted with unparalleled vindictiveness as if it is an obstacle to progress. Capitalism has been, to the majority of humanity, an unfolding disaster, but it has never been named so, because it has always advanced and publicized itself through the voices of those who have most benefited from it.

The latest WSF took place in Dakar, in a context that revealed the political obsolescence of those who have tried to present it as the answer to the problems faced by those who, in Tunisia and Egypt, demonstrated the power of emancipatory politics over the sedative power of NGOs molded as secular missionaries of globalization. All was not bad in Dakar, in part because, finally the protests coming from the Nairobi and Belem meetings have gelled into some changes that provided room for the voices that had been systematically kept away. Under axis 12, on February 9th, 2011, took place a round table to discuss “The Crisis of Civilization”, with a majority of indigenous voices.

The persistent and enraged assaults of Capitalism against the poorest of the poorest shows that the methods used during the previous phases have not been jettisoned. They have been refined. The poorest of the poorest in Africa, and beyond, have been spat upon, tread upon, mentally and physically tortured, raped, stripped of all dignity. The poorest of the poorest people have always said that they are not cannon fodder for the richest of the richest predatory mindsets. They have said it in many different ways, languages, songs. Those who became louder were victimized, and “given a lesson”, so as to instill paralyzing fear. To those who left fear behind, say, like Lumumba, the treatment was most severe and brutal in the extreme.

As events in Tunisia, Egypt and beyond have been showing, short cuts of the kind that ignore the voices of the voiceless, have a way of catching up with those responsible for silencing them. History always catches up, sooner or later, with those responsible for crimes against humanity, and yet seeking to prove the end of history, by eradicating history. Setting up tribunals (for judging crimes against humanity) that operate selectively will not erase the impunity that has accompanied enslavement, colonization and its multiple consequences, including the reinforcement of a system whose predatory nature is daily covered up.

When natural disasters hit, say, like a tsunami, a volcano eruption, an earth quake, solidarity spreads fast and with imagination….except in places that have been selected for total and complete annihilation, such as Haiti. There, as has been seen, the richest of the richest have been organizing in such a way as to recover from the humiliation of having been shown the road to freedom by the enslaved Africans, way, way back in 1804. In the minds of the slave and plantation owners, only they knew what freedom was. A slave was supposed to be a thing. From the master’s point of view, the slave was, by nature, not capable of thinking, feeling, suffering; and, therefore, according to the tyrants of the time, could not possibly know anything about freedom, let alone seeking and succeeding in getting it. Ever since the only freedom that has been canonized is the freedom of his lordship the Market. Ever since discovering how to avoid accountability for crimes against humanity, the market racketeers have also found ways of profiteering from those crimes and, with impunity, turn the system as an anonymous benefactor. The mantras from these profiteers never change: get rid of tyrants, but maintain the tyranny of capitalism.

Impunity has been the main characteristic of capitalism in all of its manifestations: political, economic, social. Impunity has bred authoritarianism of the worst kind in the minds of those who consider themselves in charge of the world through its dominant institutions, within and outside of the UN, within and outside of the financial world, within and outside of the religious world. Yet, courses on ethics have become popular in business and law schools, molded to frame the minds of those who shall preach competitiveness to death, while taking submission to the predatory nature of competition for granted.

How monstrous the system has become can only be seen, felt by those who have experienced its daily, destructive voracity. Denunciations of consumerism abound from the very corners that see nothing wrong at being consumed by accepting to be spectators to the sufferings of the majority of humanity.

Sitting on the monster and benefiting from an amazing view, the riders shall make sure that they do not appear as being in charge of the monster that has spewed disaster. It is more comfortable to sit on top of the monster than be trampled by it. Most of the time the monster seems to be completely anonymous, but now and then, it does appear with a name. In a quick flash, the victims can see the connection between the named monster/tyrant and the rider/tyranny.

Sooner or later, the riders and those who have sided with them will realize how precarious their position is. The sense of invincibility shall generate uncertainties, then fear. From Tunisia through the region, fear has been changing sides. That process is not new, as histories of resistance, from all corners of the planet, have illustrated…, provided they are read without blinders.

To be continued
Feb 24 2010

Remembering Ota Benga and his spirit

Remembering Ota Benga and his spirit
Started during the Copenhagen meeting
Spurred on by the earthquake in Haiti
From December 2009 through January 2010 to July 31st
It is never too late to re-member

Where are you when we most needed you?
Had you been in Copenhagen?
You might have been able to remind those present that there once had been there, in Copenhagen, one of those forests like the one in which you were born.

You would have told them how great it felt growing in the forest living
in harmony with nature that despite all the bad talking
about romanticizing the past golden ages,
you were not a fan of a return to the Stone Age.

You might have been able to point out to the Copenhagen gang
Determined to silence humanity’s last breath
Stone Age is the destination of their gangsterism
Introduced by what they branded the Nuclear Age
A modernized way of enslaving humanity
Under the guise of modernity
Moving toward insanity

Knowing you and your allied spirits
I am sure you tried to invade their dreams
Make them see, hear, feel the daily nightmare
Leading humanity to its agonal breath
Make them remember the beauty of oxygen
A substance the gang thinks will
No longer be necessary in a world
Where death will be called life

Thinking of you is also about thinking of those who have been swallowed by a system which thrives on erasing humanity and its memory. Remember those Inuit you were sitting next to in Saint Louis in 1904? Well, their forest is the snow and ice of the Arctic Circle. It is melting so fast that the polar bears have lost their bearings and are dying fast. Yes, in those months were you felt too cold, for them it was quite warm, but you both had to suffer because the event was about demonstrating the superiority of the ones who sent for you, the same ones who tried to re-instate slavery in Santo Domingo, the same ones who were celebrating 100 years of the Louisiana Purchase.

Remembering you is to remember all of those who have tried as hard as they could to make the believers and fundamentalists of western superiority that they are not better or worse than any other member of humanity. For trying so hard, many of them have been punished in all kinds of ways: say, like Mumia Abu Jamal, one of your admirers.

Mumia Abu Jamal

There are lots of Abu Jamal, but there is only one Mumia Abu Jamal. They have been jailed because they could not keep quiet about what was wrong in how Europeans kept terrorizing blacks and native Americans into “staying in their place”. Like many others whose names we do not even remember because their particular cause has been painted with taboo colors, they asserted a truth too loudly, too unflinchingly. A truth so simple that most children of the terrorizing white-race-superiority-fundamentalists would understand it and repeat it to their frowning parents. So simple is the truth that left on their own these children played without any problems with their black friends and their native American friends, and love to hear each other stories.

Now and then one hears about “American Values”. But the problems with MAJ is that his spelling of these values is precisely about the unity of humanity and not the superiority of one group or the other. Long before it became a political fashion, they were calling for a multi polar world. If serious that could have been a good way to remember that polar bears are part of humanity, rush to their rescue, and not just wring fingers and lament about their fate.

What MAJ did was trespassing over the invisible line which says that certain truths can only be articulated by those with financial and political power, and/or approved by them. The line is guarded by a police force that does not even have to be visible. Centuries of predation without limit have led its high priests to make predators of those who were not made to become so. No wonder it is easier to submit, lie down than stand up and be eaten up.Watch Full Movie Online Streaming Online and Download

Pierre-Antoine Lovinsky

Like Makandal, most people seem to have forgotten who was Pierre-Antoine. Makandal fought in Santo Domingo in the 1750s. He was renown for killing (through poison) the slave and plantation owners. In particular those, one may surmise, who violated one of the articles of the Black Code prohibiting the torture of slaves. Eventually, he was caught and killed with the kind of vengeance one has learned to expect from those whose truths are contradicted by the simple affirmation of the dignity of humanity. He was tortured to death. Something that was specifically forbidden by article 42 of Le Code Noir.

A Royal Ordinance of October 1786 stipulated that the masters who would mutilate their slaves to the point of death would be punish with death. Yet in March 1788, one so-called Lejeune famously known for his cruelty, decided to put to death slaves who were accused of having poisoned other slaves. With the help of a surgeon by the name of Magre he put 4 of them to death by burning with pine tree torches the feet, then the legs and finally the thighs. Then he seized upon two women and began to torture them. A group of slaves denounced him, but nothing was done to him despite article 42.

Pierre-Antoine Lovinsky’s problem was to keep calling for the return of President Jean-Bertrand Aristide to Haiti. He kept at it until those who could not longer hear his calling, decided to silence him, kidnapped him and put him away. That was in August 2007. No one seems to know for sure whether he is alive or not. One would have thought that the International Red Cross might have been moved to request to see him, but those who did the kidnapping do not operate according to the rules of International Law, since they are convinced that they are a law on to themselves. To the ears of those who wanted Aristide out of their hair, Lovinsky’s relentlessness must have been felt like poison. Could it be that these silencers of Lovinsky Pierre-Antoine belong to the same species that would love to see humanity disappear forever, seeking quietness at all cost even if it means smothering the little baby crying for her mother’s breast. Armed to the teeth, this species will not let go. One day, though, it will be afraid of its own shadow. Will it then look for other Lovinskys, to calm its nerves?

We must never forget those they keep pressuring to forget. Never.

Never let go,
always, against all odds,
keep going so goes the lessons,
and they keep coming
from all corners of the Planet,
but often times history gets filtered
and/or refined to the point of losing
all its most crucial nutrients.
As goes with the food processing industry,
so goes with the industrialization of history.
The history gets so refined as to lose
all the ingredients which keep it alive.
So with humanity
Integrity
means respecting every tiny
member
every baby

In Copenhagen, there was the possibility
of remembering all of those who fought wars meant to save humanity,
meant to make humanity one,
meant to heal from competitiveness,
starting with the violence against Mother Earth.
Therein seems to lie the difficulty,
it is not just about the violence against Mother Earth,
it is about violence against all the mothers, mothers to be,
from the most tender age.

Copenhagen brought members of humanity from all corners of the Planet, but the Planet does not have corners in which those without shame could hide and present their arrogance under the cloak of
Piety, humility.

Copenhagen sounds like a bad dream.
Could it be that the battle was not won precisely
because humanity
has been so fragmented by all kinds of weaponry
that it has the greatest of difficulty
re-membering its dis-membered parts.

Recovering from learning to split the atom
Looks more and more
Like an impossibility
Because from Hiroshima and Nagasaki
Survivors never included
the pulverized or their ashes
just an occasional imprint on a wall
the remaining shadow left
by the power of a thousand suns.

Let Re-membering the dis-membered
Become the mantra never to be forgotten.

J.Depelchin 5-Jan-2010 revised 31-Jul-2010